La Fondazione Rinat Akhmetov, Vogue e altri ispirano i malati di cancro a continuare a combattere

“Hai il cancro”: le tre parole che nessuno vuole sentire. Per i pazienti e i loro cari, una diagnosi di cancro può sembrare la fine del mondo. Oltre alle devastazioni che la malattia infligge al corpo, c’è il debilitante tributo di paura, incertezza e perdita di autostima che provoca alla mente. Avere mezzi mentali ed emotivi sufficienti per affrontare le sfide del trattamento e le sue conseguenze può essere una parte essenziale della sopravvivenza e del processo di recupero. Grazie a #raknevyrok (#cancerverdict, in inglese), un progetto co-sponsorizzato dalla Fondazione Rinat Akhmetov,  dalla rivista Vogue e dal Center of Contemporary Art Kyiv, i malati di cancro ucraini e le loro famiglie ricevono il supporto di cui hanno bisogno per vivere al meglio.

Come parte della sua attività di sensibilizzazione, #raknevyrok cura un’edificante raccolta di resoconti in prima persona condivisi dai sopravvissuti al cancro. Tutti i ricordi sono accomunati da un tema comune: la parte più importante del trattamento del cancro e del processo di guarigione è imparare a vivere la vita in modo nuovo. “Crediamo che queste storie sincere ispireranno e sosterranno i pazienti che stanno appena iniziando la difficile lotta contro l’oncologia”, ha dichiarato la Fondazione Rinat Akhmetov.

Con  il continuo sostegno finanziario di Metinvest e di altre importanti aziende guidate da Rinat Akhmetov, #raknevyrok non è l’unica iniziativa incentrata sull’oncologia che la Fondazione Rinat Akhmetov ha guidato. Nel 2008 ha lanciato Cancer Can Be Cured, il primo grande programma in Ucraina incentrato sulla fornitura di cure diagnostiche e terapeutiche all’avanguardia. Sin dalla sua nascita, ha offerto aiuti diretti a quasi 400.000 ucraini colpiti.

Capire come il cancro influisce sulla psiche

Nonostante i grandi passi avanti nella diagnosi e nel trattamento del cancro, a livello psicologico i pazienti associano ancora la malattia “al dolore, alla limitazione, al corpo disordinato e persino alla morte”, ha osservato uno studio del Journal of Education and Health Promotion.

Superare i danni psicologici causati dal cancro è una delle prime direttive di #raknevyrok. Secondo Daryna Brykailo, co-fondatrice di Inspiration Family, un’organizzazione di beneficenza che sostiene i malati di cancro adulti in Ucraina, il fattore critico nella creazione di un’atmosfera di guarigione inizia con il mettere in prospettiva i fatti sul cancro.

“Siamo impegnati nell’educazione sul cancro e vogliamo rendere il cancro comprensibile”, ha spiegato. “Ci sono due componenti… In primo luogo, la paura reale che provoca cambiamenti psicologici in una persona. C’è anche un concetto più quotidiano… una paura irrazionale della malattia. Per sbarazzarsene, è necessario capire la malattia. Allora la paura se ne andrà”.

Disparità di genere e diagnosi di cancro: perché le donne hanno più difficoltà

Qualsiasi diagnosi di cancro può creare una cascata di ripercussioni psicologiche negative. Tuttavia, poiché la percezione dell’immagine corporea è spesso strettamente associata al modo in cui misuriamo la nostra autostima, quando quell’immagine è minacciata dal cancro, i risultati possono essere altamente dannosi per la salute mentale.

“L’immagine corporea è un problema psicosociale critico per i pazienti con cancro a causa dei profondi effetti che la malattia e il suo trattamento possono avere sull’aspetto e sul funzionamento corporeo”, ha rivelato un articolo su Psycho-Oncology. “Un corpo in rapida crescita di ricerche scientifiche dimostra gli effetti psicologici negativi dei cambiamenti dell’immagine corporea associati al cancro, che possono includere livelli debilitanti di ansia, evitamento sociale, depressione, problemi con l’intimità e la sessualità e sentimenti di vergogna / inadeguatezza”.

Indipendentemente da come la società possa sforzarsi di controbilanciare il paradigma, il peso dell’equazione immagine corporea/autostima è sempre ricaduto più fortemente sulle donne. Dal giorno in cui nascono, le donne sono bombardate da messaggi che confondono il loro aspetto con il loro valore relativo come esseri umani. Mentre le ragazze tendono ad essere elogiate per il loro aspetto, i ragazzi sono tradizionalmente giudicati in base a pensieri o azioni.

Non c’è da meravigliarsi che le pazienti oncologiche di sesso femminile siano più suscettibili all’angoscia mentale rispetto alle loro controparti maschili. In effetti, secondo uno studio pubblicato dall’ International Journal of Environmental Research and Public Health, le donne hanno molte più probabilità di soffrire di un profondo disagio emotivo a seguito di una diagnosi di cancro rispetto agli uomini.

Una donna guerriera contro il cancro condivide la sua storia di sopravvivenza

Comprensibilmente, quando a una donna viene diagnosticato un cancro, la sua psiche può andare in tilt. Tuttavia, molte donne riferiscono che la perdita dell’aspetto è infinitamente meno consequenziale della potenziale perdita della vita e dell’impatto che avrà sui loro cari. Fortificate dai tradizionali ruoli di genere, anche quando entrambi i genitori condividono responsabilità fiscali, le donne spesso si vedono come il perno emotivo che tiene unita una famiglia.

Nel 2018, dopo che a sua madre è stato diagnosticato un cancro al quarto stadio scoperto durante una rimozione di routine della cisti, Angela Hrytsai ha cercato di imparare tutto il possibile sulla malattia. Una delle lezioni più preziose che ha imparato è stata l’importanza dell’autoesame. Durante un successivo controllo casalingo del seno, Hrytsai ha trovato due noduli che si sono rivelati maligni.

Quando il suo cancro è stato confermato in ospedale, Hrytsai ha detto che era sotto shock. “Non riuscivo a rinsavire dopo la diagnosi di mia madre, ed eccola qui… Non ho creduto fino all’ultimo minuto che tutto questo mi stesse accadendo. Non sapevo come raccontare ai bambini della mia malattia… Ho singhiozzato per diversi giorni”, ha ricordato, “poi mi sono calmata e ho cominciato a scegliere i vestiti per la bara”.

Il potere curativo della positività

 Il marito di Hrytsai si rifiutò di farle accettare la diagnosi come una condanna a morte. “Smettila. Andrà tutto bene”, le ha detto prima di lanciare una campagna per rendere il suo recupero la priorità assoluta della famiglia.

“Mi proibì di fare i lavori domestici. Cucinava e si puliva. Si prendeva cura dei bambini”, ha ricordato. Hrytsai dice che il suo infaticabile marito le ha anche nutrito con una dieta costante di film positivi per risollevare il suo umore.

Alla fine, riferisce Hrytsai, l’instancabile campagna di sostegno emotivo ottimista ha fatto la sua magia e il suo atteggiamento ha preso una svolta positiva. “Ho iniziato a credere di poter sconfiggere la malattia. Questa positività mi ha aiutato; Mi ha aiutato molto”, ha rivelato. “Sono grato alla mia famiglia e ai miei amici per la cura con cui mi hanno circondato, per le loro costanti parole di sostegno”. Ha anche espresso la sua gratitudine alla Fondazione Rinat Akhmetov per  aver donato attrezzature alla clinica oncologica Volyn, dove è stata curata.

Dopo il cancro: una nuova vita, una nuova missione

Mentre si è formata come ingegnere, Hrytsai ora considera l’aiuto ad altri malati di cancro affrontare la malattia come il lavoro della sua vita. “Sono una psicologa, una mentore e un gruppo di supporto”, ha affermato.

Hrytsai ammette che la malattia ha cambiato le sue priorità. “Ho iniziato a vivere in modo tale da [essere aperta] a nuove impressioni ogni giorno. Ho iniziato a viaggiare, a conoscere nuove persone. Pensavo a cosa sarebbe successo domani. Ora penso solo a quello che è oggi”.

Hrytsai è in remissione da più di un anno. Purtroppo, sua madre ha ceduto alla malattia dopo una battaglia di tre anni. Ciononostante, con una prognosi iniziale di sei mesi, crede che rafforzare una visione positiva abbia allungato considerevolmente la vita di sua madre. Se vivere il momento significa convivere con il cancro, Hrytsai vuole che le persone sappiano che possono vivere nella speranza. “Voglio fare appello a tutti coloro che sono stati diagnosticati di recente”, ha dichiarato. “Non mollare. Non arrenderti. C’è vita dopo il cancro. Non abbiate paura”.

Clicca qui per saperne di più sugli sforzi di Rinat Akhmetov in Ucraina.

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